人口老化影响经济成长宜对症下药解困境





人口老化影响经济成长宜对症下药解困境
国际货币基金于本月7日发布《世界经济展望报告》,表示已开发国家或部分新兴市场国家因受到人口老化拖累,除非对科技创新和基础建设扩大投资、提高生产力,否则全球经济可能陷入「长期成长停滞」。

个人认为这份报告有二点意涵,一是呼应IMF总裁拉加德于去年10月在乔治城大学的演讲中提出全球经济可能陷入「新平庸」的说法,他警示全球经济将陷入长期成长低于平均值的困境。已开发经济体因面临高债务、高失业率;低成长、低通货膨胀;加上人口老化、社福支出增加拖累财政,劳动力衰退而产生经济成长停滞现象。新兴市场亦难以置身度外,如金砖四国中,中国的经济成长陷入24年新低、巴西成长依旧迟滞,而俄罗斯则因油价冲击面临困难,只有印度表现亮眼。二是要维持经济成长,一则需将人口老化危机化为转机,再则是藉由资本投入及技术创新来取代日渐低落的劳动参与率。

台湾属于新兴市场国家,人口老化的速度较已开发国家有过之而无不及。据国发会最新的推估,台湾人口出生率因不及1%,年平均新生人口数低于20万人,在10年后将进入负成长;劳动力占人口数的比率亦将由目前的74.1%降至2060年的50.4%;更可怕的是,65岁以上的老年人口比率由目前的12%增加为41%、扶养比由35%提高至100%;对台湾而言,老年人口占总人口的比率从10%上升到20%所需的时间仅21年,远较日本24年、芬兰48年、德国54年、丹麦61年与瑞典85年的速度为快。曾几何时,台湾在1960年代曾是全球人口老化最低的国家,然2060年将成为全球人口老化名列前茅的国家。

人口的老化衍生的问题很多,包括人口红利消失、劳动力及劳动参与率下降、社会福利支出增加,财政恶化;消费、投资活动减少、最终是经济成长衰退。针对劳动力不足的冲击,有几个解决方案,第一是延后退休年龄:日本是当今全球老人化最严重的国家,为解决高龄化就业,于2006年实施「高龄者雇用安定法」确保劳工可工作至65 岁、协助高龄者再就业与确保多元化的就业机会,已获得显着的成效。台湾应健全相关法规,以期发挥成效。第二是检讨外劳政策。

台湾于1980年代即有外劳的引进,主要是补足基层製造业人力不足的需求,但1991年后,就逐渐开放给许多行业,然外劳的薪资低,恐排挤本国劳工的工资及就业机会;再者是,这些低技术的外劳也影响到本国的产业升级。去年底劳动部曾讨论要放宽85岁以上轻度失能者申请外劳的条件,有学者研究女性职涯曲线图比较发现,台湾50岁左右的女性劳动参与率比韩国、日本、德国及瑞典低。若再大量引进家事外劳,恐怕会严重排挤女性劳动力,也因而引发诸多争议;但完善长期照护制度及长照人力培养仍应同时并进。

第三,目前已进入工业4.0,讲究生产自动化、生产IT化,生产模式将由批次量产转向接单后生产、落实智慧生产、绿色生产、都市生产的未来新趋势。换言之,机器人的导入及生产的自动化将可取代大部分人力及提升生产效率与速度。台湾应积极投入发展,让工业4.0成为台湾製造业升级的绝佳转机,也可替代人口老化所减少的劳动力。

此外,针对人口老化所导致社福支出增加排挤经建支出的问题,甚至造成四大退休基金面临破产危机的困境;一方面,政府应加速退休金的改革并落实外;另一方面,民众更要自力救济,及早做退休的理财规划。除了延长退休年龄及鼓励老年人口重新投入职场外,也要开发银髮族商机,让老年人口由「负担」成为经济成长的「新动力」。

不可否认,台湾长期的低薪让经济成长陷入恶性循环;反之,加薪则可提高消费及投资、促进生产,并带动经济成长。政府正推动「加薪四法」,若能让企业接受并愿意调薪,则对经济应有正面的良性循环。

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